Google Home Miniは買って絶対損しないスマートスピーカーです!

2017年末に急に流行のきざしを見せ始めたスマートスピーカー(またの名をAIスピーカー)。どれを買えばよいのか迷われている方は断然Google Home Miniがおすすめです!!

この記事ではスマートスピーカーでできることと、その中でGoogle Home Miniをおすすめする理由を解説します。

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スマートスピーカーとは?

読者代表
そもそもスマートスピーカーって何なの?

スマートスピーカーは自宅などで卓上に置いて使う小型のスピーカーの一種ですが、

  • 音声認識センサを備えていて、声掛けで操作することができる
  • スピーカ自体で動作するため、PCやスマホに負荷をかけない

という特徴があります。

声掛けで操作できる

これまで、スピーカーから音楽などを鳴らすにはリモコンやPC・スマホを操作する必要がありました。

最近の主流はスマホかと思いますが、スマホでスピーカーから音楽を鳴らすには

  1. スマホをスリープから立ち上げる
  2. スマホをスピーカーとリンクする(Bluetooth・NFCなど)
  3. 音楽アプリを起動する
  4. 聴きたい音楽を選んで指定する

という操作が必要になります。

面倒くさくないですか?

これらの操作が、スマートスピーカーなら

「(掛け声)、お気に入りの音楽をかけて」

と、ひとこと言うだけで聴きたい音楽を流してくれるのです。

スピーカ自体で動作する

スマートスピーカーはコンピュータを内蔵しているため、スピーカー自体が動作して音を鳴らしています。

この点、普通のスピーカーでは音を鳴らすための動作はあくまでPCやスマホといった音源となるコンピュータが行っていて、スピーカーは音源から伝わった音声を増幅して鳴らしているだけです。

スピーカー自身が動作すると良いことが2つあります。

一つ目は、音を鳴らすという操作をスピーカー自体がやってくれるので、PCやスマホの負荷を減らすことができます。PCやスマホにお金をかけることができず、普及品を使っている場合は動作を軽くすることができます。

もう一つは、PCやスマホで別の音が鳴るアプリケーションを操作しているときに、その別のアプリケーションの音がスピーカーを鳴らしてしまうことがないということです。
スピーカーから余計な操作音が鳴る程度ならまだ良いですが、PCやスマホでは他人に聞かれたくないような音が鳴るアプリケーションを使うことが誰しもあると思います。スマートスピーカーなら、誤操作などで家族など他人に秘密にしたい音が漏れてしまうリスクをシャットアウトすることができます。

スマートスピーカーって何が便利なの?

読者代表
スマートスピーカーがどんなものなのかは分かったけど、今までスマートスピーカーが無くても生活できていたじゃない。
スマートスピーカーがあったらどういう風に良くなるの?

私がスマートスピーカー約1か月使ってきて便利だと思った機能をまとめます。

BGMがあると生活が変わる

声掛けだけでスピーカーから好きな音楽を流すことができるようになると、自然といつでもBGMをかけるようになります。

集中したいときには、気合の入る音楽。

リラックスしたいときには、落ち着いた音楽。

カラオケの曲を覚えたいときには、覚えたい曲を繰り返して。

眠りたいけど眠れないときは、静かな環境音楽。

こんな風にその場その場の状況に合わせて、いろいろなBGMをかけることができるのです。

しかも曲も順番も好きに選び放題ですし、特定の曲をかけることもシャッフル再生も音量の上げ下げもスマートスピーカーにひとこと声をかけるだけでできるんです。

スマートスピーカーでBGMのある生活を一度味わうと、元の生活には戻れませんよ!

ニュースを流し聞きできる

ニュースはテレビやラジオで放送している時間に見聞きするか、新聞を見るか、PCやスマホでニュースサイトなどを見に行っている人が多いと思います。

しかしテレビやラジオでは放送している時間にしか見聞きできませんし、新聞は月額数千円かかる上に捨てるのが面倒ですよね。

PCやスマホででニュースを見る人が多いと思いますが、ニュースを見ている間はニュースを見ていることしかできないという欠点があります。
テレビやラジオでは出かける支度など他のことをしながら見聞きすることができますが、PCやスマホではそれができなくなってしまいました。

この点、スマートスピーカなら時間にも縛られませんし、なにか他のことをしながら聞くこともできます。

朝出発前に天気・交通機関など確認できる

朝出発前には、今日の天気・気温や交通機関で事故が起こっていないかや一日の予定などを確認したいものです。

しかし朝出発前は準備にドタバタするものでもあります。

PCやスマホで天気などを確認しようとすると先ほどのニュースと同じように、どうしてもPCやスマホに「つかまって」しまい、朝の準備と同時進行できないものです。

この点、スマートスピーカーなら一声かけるだけで今日の天気・気温・現在の交通機関の状況・一日の予定を教えてくれます。

重要なポイントは何かしながら情報を聴いて確認できることです。服を選んだり髪を整えたりしながら確認できるのです。

他にも目覚まし・計算などいろんなことができる

音楽・ニュース・天気・交通情報の他にも、目覚まし・タイマー・計算・言葉の意味を調べる・翻訳・雑学的な質問・ラジオ(radiko)・テレビなどの家電操作など色々なことができます。

これら一つ一つの操作を頻繁にすることはありませんが、ちょっとした時に役に立ちますし、いちいちPCやスマホを操作せずとも知りたい情報が分かった時の満足感は大きいです

声掛けの恥ずかしさにはすぐに慣れる

読者代表
スマートスピーカーって便利そうだけど、話しかけるのって恥ずかしくない?

私もスマートスピーカーを使い始める前は話しかけるのが恥ずかしいと思っていました。Siriなどスマホの音声検索機能はわざわざOFFにしているほどです。

しかしスマートスピーカーは話しかける以外に操作方法がありません。
他に選択肢がなければ、自然とその方法に慣れるものです。

また、話しかけて操作するというのはキーやマウスで入力したり画面を何回かタップしたりする従来の操作方法よりもものすごく楽です。想像以上に楽です。

考えてみると、従来の操作方法は画面のどこかにあるアイコンの意味を覚えておいて、クリック(タップ)して、、というような操作を何回か繰り返さなければなりません。

それよりも思い付いたことをそのまま話しかけることで音楽や情報にたどり着ける方が効率的で、一度味わうともう元には戻れません。

そんなわけで私は1日もしないうちに慣れてしまい、今では普通に何回もスマートスピーカーに声をかけています。

スマートスピーカーを買うならGoogle Home Mini一択

読者代表
ふーん、私もスマートスピーカーをとりあえずひとつ買ってみようかな。
色々あるみたいだけど、おすすめはどれなの?

とりあえずスマートスピーカーを買うなら、まずはGoogle Home Miniをおすすめします!

その理由は「安い」「すぐに手に入る」「ほどよく小さい」の3つです。

安い

Google Home Miniは税込み6,480円で手に入ります。

この値段なら、最悪目覚まし時計の代わりだけでも元が取れるでしょう。

すぐに手に入る

安いだけなら、Amazon Echo Dotも確かに安いです。

が、Echo Dotは2017年末現在、注文してから1か月以上手に入らない状態が続いています。

現に私は2017年11月にEcho Dotを注文しましたが、いまだに招待メールが来ません。

Echo Dotと同様にAmazon Alexaを使っているEufy Genieも同様に招待制を取っており、入手できない状態が続いています。

その点、Google Home Miniなら楽天市場などWeb注文で簡単に手に入りますし、ビックカメラなどの家電量販店へ行けば即ゲットすることもできます。

少なくともスマートスピーカーってどんなものなのか手っ取り早く味わってみたいのなら、入手するのに1か月以上もかかるAmazon Echo Dotは選択肢から外れます。

ほどよく小さい

よほどお金持ちの家でない限り、日本の家では個人の部屋(寝室)は大きくても8畳、普通は4.5畳~6畳といった広さでしょう。

その程度の広さであれば、Google Home MiniやAmazon Echo Dotといったミニサイズのスピーカーで十分です。

まず音の大きさに関して言えば、私は約4.5畳の寝室(兼書斎)でGoogle Home Miniを使っていますが、音量調節で10段階中5以上にすることはほぼありません。5でもうるさすぎるくらいです。
もっと大きいサイズのスピーカーは12畳以上あるLDKなどで使うためのもので、日本の家の個人の部屋で使うのであればGoogle Home Miniで十分なのです。

また、スピーカー自体の大きさについても、Google Home MiniやAmazon Echo Dotであれば目覚まし時計の代わりに枕元に置くことができるので余計なスペースを占拠することはありませんが、Google HomeやLINE CLOVAなど大きなサイズのスピーカーは狭い自分の部屋でどこに置くか悩ましいほど大きいです。

おわりに

読者代表
Google Home Miniなら1日バイトすれば買える値段だし、私の部屋にも置けそう!

スマートスピーカーは手ぶら操作でBGMや情報を手軽に手に入れられる、2017年末最新のアイテムです!

中でもおすすめは安くてすぐに手に入り、ほどよい小ささのGoogle Home Miniです!

あなたもスマートスピーカーで、日々の生活をちょっと新しくしてみましょう!

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